中壇元帥

 

太子爺的由來,據封神榜記載,祂是鎮守陳塘關總兵李靖將軍的三子,李靖的妻子懷胎三年六個月,產下一粒大肉球,李靖大驚用劍切開後,裡面出現一個眉目清秀、遍體紅光、肚子圍著一塊紅綾叫「混元綾」,右臂環著一隻「乾坤圈」的小孩兒,之後太乙真人將紅孩兒命名為「哪吒」,並帶回山洞教習武藝,哪吒幼年非常頑皮,但他天賦秉異,所以勇武絕倫,法力高強,在一次的調皮行動中打死了海龍王三太子以及諸魔的首領石磯娘娘的門人,闖禍後,師父太乙真人要他自殺以謝罪,由於太乙真人的憐惜,再以蓮藕為肉、荷葉為衣,使哪吒重造骨肉,肉體重生,之後命他下山輔助周武王和姜子牙伐紂,完成伐紂大業後與他父親李靖,受玉皇大帝封為神兵、神將的統帥,專門佐善伐邪,鎮壓妖魔。
  又有一說:哪吒原本是玉皇大帝駕前的神將叫「大羅仙」,身長六丈、頭戴金輪、三個頭、九隻眼、八條手臂、口吐青雲,足踏飛火輪官任「中營大將軍」,亦稱「中壇元帥」,由於人世間多魔障,玉皇大帝就派他下凡降魔,轉世托胎為李靖之第三個兒子,於世間完成降魔後特封為「天帥之領袖」,永遠鎮守天安門。由於太子爺的勇武以及神力高強,崇信者武人居多,但在佛、道兩界也都相當尊崇「太子爺」法尊。

 

農曆九月九日,在福建‧廣東的太子爺廟中,牲禮堆積如山、香火繚繞。身穿甲冑,右手上揚,拿著戰戟,左手橫胸,握著乾坤圈,左腳踩著風火輪,身纏飛帶,有如騰雲駕霧狀,外貌身軀像七歲孩童,面貌豐圓,五官端正,顯露出威嚴又不失童氣的太子爺神像,神閒氣定地看著民眾及信士虔誠的膜拜。在大陸除了信徒及武人祭拜太子爺(也稱中壇元帥),在村莊內村民會請道士,在村莊五方豎立「五方旗」,請道士祭拜中壇元帥、土地、城隍、炳靈公等神明,誦經做法,驅除疫癘。
  太子爺移民來台後,台灣民眾尊稱為「中壇元帥」、「太子元帥」或「三太子」,也有其他如:「哪吒太子」、「大羅仙」、「金康元帥」、「金鐶元帥」、「羅車太子」、「玉皇太子爺」等尊稱,而台灣的道教將祂尊稱為護法主將。

 

哪吒刮腸剔骨後還給父母,後得太乙真人指示,託夢母親在翠屏山建廟,藉三年香火重回人間,卻被李靖一怒毀廟,真人再以荷葉蓮花造肉身,使哪吒得以下山幫助子牙伐紂。 

  又據傳說李靖一怒毀廟,使得哪吒無處棲身,真人再以荷葉蓮花重化肉身,哪吒才得以下山幫助子牙伐紂,而毀廟怒氣難以平息,幾番追殺李靖,幸有多方神仙出面化解又得燃燈道人贈予玲瓏塔一座,,以制服哪吒,父子二人始能同心輔助武王,終於肉身成聖,受萬世煙祀。 

  太乙真人為哪吒蓮花化身之後,再授與槍法武藝,又送給祂兩個風火輪,當時紂王無道,民不聊生,姜子牙下山招募天下英雄,在西歧城起義討伐紂王,姜子牙祭旗封將,封哪吒為開路先鋒官,並封為元帥,祂腳踏風火輪、手持火尖槍,有混天綾、乾坤圈等法寶。三十六路伐歧之役,無役不與。李靖原為陳塘關的總兵,後來也投效於姜子牙麾下效力,經過一段歷史性的戰爭,把九尾狐娌妲己收伏,商朝紂王終於被推翻,而建立了周朝。姜子牙奉元始天尊之命,替為國效命之大功臣,建封神台,分別封敕為天神,永享俎豆流芳永祀宗廟,而李靖父子四人都身成聖,哪吒封為「中壇元帥」,而李靖就是「扥塔天王」。 



                     

               

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